Peperangan psikologis

Peperangan psikologis , juga disebut psywar , penggunaan propaganda melawan musuh, didukung oleh tindakan militer, ekonomi, atau politik yang mungkin diperlukan. Propaganda seperti itu umumnya dimaksudkan untuk mendemoralisasi musuh, untuk mematahkan keinginannya untuk berperang atau melawan, dan kadang-kadang untuk membuatnya berada dalam posisi yang menguntungkan. Propaganda juga digunakan untuk memperkuat tekad sekutu atau pejuang perlawanan. Pemutaran kepribadian dan manipulasi keyakinan pada tawanan perang dengan pencucian otak dan teknik terkait juga dapat dianggap sebagai bentuk perang psikologis.

Meskipun sering dianggap sebagai penemuan modern, perang psikologis berasal dari zaman kuno. Cyrus Agung menggunakannya untuk melawan Babilonia, Xerxes melawan Yunani, dan Philip II dari Makedonia melawan Athena. Penaklukan Genghis Khan dibantu oleh desas-desus yang ditanam dengan ahli tentang sejumlah besar penunggang kuda Mongol yang ganas di pasukannya. Berabad-abad kemudian, dalam Revolusi Amerika, “Akal Sehat” Thomas Paine hanyalah salah satu dari banyak pamflet dan selebaran yang digunakan untuk memperkuat keinginan penjajah Inggris-Amerika untuk berperang. Dengan kemajuan ilmiah modern dalam komunikasi, seperti percetakan berkecepatan tinggi dan radio, bersama dengan perkembangan penting di bidang analisis opini publik dan prediksi perilaku massa, perang psikologis telah menjadi teknik yang lebih sistematis dan meluas dalam strategi dan taktik,dan unsur perang yang lebih besar secara keseluruhan.

Sebagian besar tentara modern memiliki unit khusus yang dilatih dan diperlengkapi untuk perang psikologis. Unit semacam itu adalah bagian utama dari pasukan Jerman dan Sekutu selama Perang Dunia II dan angkatan bersenjata AS dalam perang Korea dan Vietnam. Pasukan Inggris dan pemerintah Malaya menggunakan selebaran yang dijatuhkan dari udara secara ekstensif — menjanjikan kekebalan bagi mereka yang menyerah — untuk memerangi pemberontakan gerilya di Malaya pada awal 1950-an. Perang gerilya revolusioner yang didukung oleh para ahli teori dan praktisi Marxis — terutama Mao Zedong dalam perang saudara Tiongkok (1928–49), Ho Chi Minh dan penerusnya di Vietnam (1941–75), dan Fidel Castro, Ernesto “Che” Guevara, dan para peniru mereka di Amerika Latin — menganggap perang psikologis sebagai bagian integral dari seni perang, tidak dapat dipisahkan dari operasi militer konvensional. Dalam kerangka teori ini,“Hati dan pikiran” —tidak hanya penduduk sipil di wilayah operasi tetapi juga milik musuh dan pejuangnya sendiri — menjadi pusat gravitasi utama dalam perencanaan dan pelaksanaan operasional dan taktis. Desakan tentang perang psikologis sebagai inti dari pelaksanaan perang ini kontras dengan peran perang psikologis di lembaga-lembaga militer besar Barat, di mana perang tersebut umumnya dipandang sebagai tambahan dan kepentingan sekunder.Desakan tentang perang psikologis sebagai inti dari pelaksanaan perang ini kontras dengan peran perang psikologis di lembaga-lembaga militer besar Barat, di mana perang tersebut umumnya dilihat sebagai tambahan dan kepentingan sekunder.Desakan tentang perang psikologis sebagai inti dari pelaksanaan perang ini kontras dengan peran perang psikologis di lembaga-lembaga militer besar Barat, di mana perang tersebut umumnya dipandang sebagai tambahan dan kepentingan sekunder.

Peperangan psikologis yang dikelola secara profesional biasanya disertai dengan fungsi intelijen analisis propaganda dan informasi audiens. Analisis propaganda terdiri dari pemeriksaan sifat dan efektivitas propaganda sendiri dan propaganda yang bersaing, bersama-sama dengan studi tentang arus umum komunikasi massa melalui khalayak yang dituju. Informasi audiens memberikan rincian konkret tentang kelompok sasaran yang menjadi sasaran propaganda.

Peperangan psikologis kadang-kadang dibagi oleh para praktisi menjadi beberapa tingkatan yang mencerminkan wilayah dan waktu di mana propaganda militer diharapkan akan beroperasi. Istilah perang psikologis strategis digunakan untuk menunjukkan komunikasi massa yang ditujukan kepada khalayak yang sangat besar atau di wilayah yang sangat luas. Perang psikologis taktis, di sisi lain, menyiratkan hubungan langsung dengan operasi tempur, bentuk paling umum adalah permintaan penyerahan diri. Peperangan psikologis konsolidasi terdiri dari pesan-pesan yang didistribusikan ke belakang pasukan yang bergerak maju demi melindungi jalur komunikasi, mendirikan pemerintahan militer, dan melaksanakan tugas-tugas administratif oleh pemerintah semacam itu.

Media komunikasi yang paling sering digunakan dalam perang psikologis sama dengan yang digunakan dalam kehidupan sipil; radio, surat kabar, film, video, buku, dan majalah merupakan bagian besar dari output. Selebaran juga sangat banyak digunakan. Keluaran selebaran Perang Dunia II dari Sekutu barat saja, tidak termasuk Uni Soviet, diperkirakan setidaknya delapan miliar lembar, dan Amerika Serikat dan Inggris menjatuhkan jutaan selebaran, banyak di antaranya adalah petunjuk tentang cara menyerah, selama mereka konflik dengan Irak pada tahun 2003. Loudspeaker sering digunakan di garis depan; kedua belah pihak menggunakannya dalam Perang Korea.

Peperangan psikologis tidak perlu halus atau canggih dalam perilaku dan eksekusi. Penggunaan kekejaman untuk mendemoralisasi populasi musuh adalah taktik kuno yang tidak pernah hilang. Penggunaan sistematis pemerkosaan dan pembunuhan massal untuk memaksa pemindahan penduduk sipil selama kampanye "pembersihan etnis" dari perang saudara yang menyertai pecahnya Yugoslavia pada tahun 1990-an adalah contohnya, seperti halnya taktik serupa yang digunakan dalam pembantaian Hutu terhadap minoritas Tutsi di Burundi pada tahun 1994.

Artikel ini terakhir kali direvisi dan diperbarui oleh William L. Hosch, Associate Editor.