Perawan Vestal

Perawan Vestal , dalam agama Romawi, enam pendeta wanita, mewakili putri keluarga kerajaan, yang merawat kultus negara bagian Vesta, dewi perapian. Kultus ini diyakini berasal dari abad ke-7 SM; seperti sekte non-Kristen lainnya, itu dilarang pada tahun 394 M oleh Theodosius I.

Perawan Vestal, marmer;  di Museo Nazionale Romano, Roma.

Dipilih antara usia 6 dan 10 tahun oleh pontifex maximus("Imam kepala"), Perawan Vestal melayani selama 30 tahun, selama waktu itu mereka harus tetap perawan. Setelah itu mereka bisa menikah, tetapi hanya sedikit yang menikah. Mereka yang terpilih sebagai Vestal Virgins haruslah dalam usia yang ditentukan, dilahirkan merdeka dari orang tua yang lahir merdeka dan terhormat (meskipun kemudian anak perempuan dari orang bebas memenuhi syarat), memiliki kedua orang tua masih hidup, dan bebas dari cacat fisik dan mental. Mereka tinggal di House of the Vestal Virgins di Forum Romawi, dekat Kuil Vesta. Tugas mereka termasuk menjaga api abadi di Kuil Vesta, menjaga sumpah kesucian, mengambil air dari mata air suci (Vesta tidak akan mendapatkan air dari sistem pasokan air kota), menyiapkan makanan ritual, merawat benda-benda di kuil. tempat suci batin, dan meresmikan di Vestalia (7-15 Juni), periode pemujaan umum Vesta.Kegagalan untuk menjalankan tugas mereka dihukum dengan pukulan; pelanggaran kaul kesucian, dengan penguburan hidup-hidup (darah Perawan Vestal tidak bisa tumpah). Tetapi para Perawan Vestal juga menikmati banyak kehormatan dan hak istimewa yang tidak terbuka untuk wanita yang menikah atau lajang dengan status sosial yang setara, termasuk emansipasi dari aturan ayah mereka dan kemampuan untuk menangani properti mereka sendiri.

Vesta (duduk di sebelah kiri) dengan Vestal Virgins, patung relief klasik;  di Museum Palermo, Italia