Lac

Lac , juga dieja Lack , sticky, resinous sekresi dari serangga lac kecil, Laccifer lacca, yang merupakan spesies serangga skala. Serangga ini mengendapkan lak pada ranting dan cabang muda dari beberapa varietas pohon soapberry dan akasia dan khususnya pada pohon ara keramat, Ficus religiosa, di India, Thailand, Myanmar (Burma), dan tempat lain di Asia Tenggara. Lac dipanen terutama untuk produksi lak ( qv ) dan pewarna lac, pewarna merah yang banyak digunakan di India dan negara Asia lainnya. Bentuk lac, termasuk lak, adalah satu-satunya resin komersial yang berasal dari hewan.

Sejak sekitar 1200 SM, produk lac digunakan di India sebagai bahan plastik dan dekoratif. Selama abad ke-17, setelah pedagang memperkenalkan pewarna lac dan, kemudian, lak ke Eropa, lac menjadi penting secara komersial di sana. Akhirnya, produk lac digunakan di sebagian besar negara industri di dunia.

Kata lac adalah versi bahasa Inggris dari kata Persia dan Hindi yang berarti "seratus ribu", menunjukkan jumlah serangga kecil yang dibutuhkan untuk menghasilkan lac dalam jumlah besar. Faktanya, sekitar 17.000 hingga 90.000 serangga dibutuhkan untuk menghasilkan satu pon lak.

Hasil maksimum resin dan pewarna diperoleh dengan mengumpulkan lak batang ( yaitu, ranting dengan penghuninya) pada bulan Juni dan November. Pewarna lak diperoleh dari lak batang tanah dengan ekstraksi dengan air panas atau larutan natrium karbonat panas.

Benih lac adalah resin, dibebaskan dari pewarna lac. Setelah biji lak dilebur, disaring melalui kanvas, disebarkan, didinginkan, dan dipipihkan, itu menjadi lak perdagangan. Garis oranye paling pucat adalah yang paling berharga. Lihat juga cochineal.